Essai pratique de Mitsubishi MiEV: la voiture (clown) la plus efficace des États-Unis

Voiture électrique Mitsubishi i-Miev

Si vous dirigiez le cirque et que vous aviez besoin d'un véhicule non polluant qui ressemblerait à un cirque roulant dans l'anneau central et dégorgeant une douzaine de clowns, la Mitsubishi MiEV est votre voiture. Comme avec la Nissan Leaf aux yeux de bogue, vous vous concentrez sur la forme unique - cabine extrême avant dans le cas de Mitsubishi, avec l'essuie-glace côté passager stationné à la verticale près du montant du pare-brise. Si vous cherchez plus loin, vous trouverez une voiture agile, également appelée Mitsubishi i-MiEV ou Mitsubishi i, avec des panneaux de carrosserie au son creux, une autonomie de 50 miles et un long temps de recharge.

Bien que ce soit différent, 'différent' ou 'bizarre' n'est pas la même chose que 'mauvais'. Et la Mitsubishi MiEV est la voiture la plus économe en énergie que vous puissiez acheter aux États-Unis cette année.





Le bon, le mauvais, le bizarre

Ying va avec yang. La batterie au lithium-ion est scellée dans un compartiment en acier inoxydable étanche et résistant aux chocs et montée sous le plancher pour abaisser le centre de gravité de la voiture. Mais 16 kilowattheures, ce n'est pas beaucoup pour une batterie. La batterie Nissan Leaf est de 24 kWh; les Tesla S est de 40 ou 60 KWh. Mitsubishi utilise apparemment toute la charge de la batterie, ce qui est bien parce que la batterie est petite, et pas très bonne parce que les batteries EV et hybrides étendent leur autonomie lorsque vous utilisez plus de 50 à 60% de la charge moyenne de la batterie. Mais c'est mauvais car un cycle de charge-décharge complet peut raccourcir la durée de vie de la batterie. (Même avec des cycles de charge-décharge partielle, certains propriétaires de Nissan disent Les batteries Leaf perdent de leur capacité .)

Mitsubishi a une garantie de batterie de huit ans / 100000 milles, mais vous pouvez toujours vous sentir mieux avec un bail de 221 $ par mois que d'acheter pur et simple.



3 cents par mile pour fonctionner

Quelles que soient les particularités du Mitsubishi MiEV, il y a ceci: c'est la voiture la plus écoénergétique disponible. L'EPA le note à 112 MPGe, ce qui signifie que l'énergie dans un gallon d'essence, convertie en énergie en électricité, vous prendrait 112 miles. La cote d'autonomie de 62 milles de l'EPA signifie qu'il transporte l'équivalent d'un demi-gallon d'essence.) Un gallon d'essence coûte maintenant 3,40 $ (début décembre 2012), soit un coût équivalent à 3 cents par mile parcouru dans le Mitsubishi i. Le super efficace, 40 mpg (estimation globale) Ford Fiesta 2014 Le trois cylindres EcoBoost que je viens de tester sera probablement le non-hybride ou le véhicule électrique le plus économe en carburant, et il coûtera 8,5 cents par mile pour le carburant.



Et puis il y a le prix: la Ford Fiesta se vendra moitié moins (15 000 $ - 16 000 $) que la Mitsubishi, dont les modèles coûtent 29 975 $ (ES) et 31 975 $ (SE), frais de port compris. Mitsubishi traduit cela par «aussi bas que 21 625 $» après avoir perçu un crédit d'impôt de 7 500 $, 22 275 $ si vous incluez les frais de livraison, plus 1 000 $ - 1 500 $ pour un chargeur de 240 volts installé. Vous feriez la différence sur la Fiesta quelque part sur le haut du flanc de 125 000 miles, ce qui représente beaucoup de miles dans une petite citadine électrique.

Un futur chargeur bidirectionnel avec l'ouragan Sandy en tête?

Mitsubishi propose trois chargeurs. La voiture est livrée avec un chargeur de 120 volts et elle est lente; 19 à 22 heures pour ramener la voiture à une charge complète. Un chargeur optionnel de 240 volts réduit cela à 7-8 heures. Un chargeur de 440 volts CC pour les bornes de recharge publiques amènera une batterie presque épuisée à 80% de charge en 30 minutes. Mitsubishi, comme Nissan , développe un chargeur bidirectionnel. Normalement, l'électricité de la maison charge la voiture - mais en cas de panne de courant, un chargeur spécial de 240 volts (pas les chargeurs Eaton ou AeroVironment de 800 à 1200 dollars le plus souvent recommandés par Mitsubishi) fonctionnera dans la direction opposée et gardera les principaux appareils et lumières. alimenté pendant un jour ou deux. En théorie, si l'usure de la batterie ne vous dérange pas, si votre Mitsubishi MiEV était complètement chargée et que vous n'aviez pas besoin de la conduire avant demain, vous pourriez revendre l'énergie stockée à la compagnie d'électricité, puis compléter. tard le soir.



Sur la route: Facile sur l'accélérateur, regardez la jauge de batterie

Courant en ville, la voiture est énergique et la direction est nette. Il atteint rapidement 40 mph, puis prend son temps pour atteindre 60 (environ 13 secondes). Pour maximiser la durée de vie de la batterie, déplacez le levier de vitesses de D vers E (éco) pour tempérer l'accélération ou vers B (freinage) pour démarrer la régénération de la batterie lorsque vous relâchez l'accélérateur. Recherchez également des feux rouges sur la route et commencez à ralentir maintenant pour maximiser l'élan de la batterie régénérée plutôt que gaspillé en frottement de frein (chaleur).

Un voyage nocturne dans le quartier de Tribeca à New York - 50 miles aller-retour - nous a presque bloqués. J'ai chargé la voiture pendant la nuit sur 120 volts (charge complète, 19-22 heures, dit Mitsubishi) et à l'heure de départ à 17 heures, elle était complètement chargée. À la lumière du jour, ma femme et mes invités ont fait le tour de la voiture et ont émis l’avis que le MiEV avait cette certitude: «n’ai-je pas vu ça au cirque?» Regardez. Avec les phares, les essuie-glaces et le dégivreur allumés, mais pas le chauffage de la cabine (électrique) ou le chauffage des sièges, chacune des 16 barres de jauge économique semblait disparaître après 3-4 miles de conduite. Un grand nid-de-poule près de l'aéroport de Newark a créé un énorme bruit sourd et des cris d'angoisse sur la banquette arrière, mais la roue en alliage de 15 pouces et la voiture ont continué à se détacher.



En vérifiant les bornes de recharge avant de partir, j'ai trouvé quatre recommandées par Mitsubishi ChargePoint stations à moins d'un quart de mile de notre destination. Nous avons manqué le premier parce que le système de navigation restait vide, le deuxième garage était plein et avec neuf des seize indicateurs de batterie toujours affichés et pensant que la voiture devait avoir une réserve cachée de 5 à 10 miles, nous nous sentions chanceux et garé dans un garage sans charge. Sur le chemin du retour, il est devenu plus clair que les icônes de batterie disparaissaient à raison d'un pour tous les 3 miles, ce qui signifie qu'il serait vide à environ 48-50 miles, pas le 62 de l'EPA. Le dernier des indicateurs de batterie s'est éteint à un mile de la maison au mile 49 et la voiture fonctionnait toujours bien; lorsque la batterie du VE est vraiment en train de mourir, la voiture va de plus en plus lentement, contrairement à une voiture à moteur à essence qui crache jusqu'à l'arrêt sans essence. Morale de l'histoire: ne la coupez pas si près, ou ne trouvez pas et n'utilisez pas les bornes de recharge publiques si vous le pouvez.